La legalización del cannabis medicinal

El cannabis medicinal, ese caballo de troya que está abanderando la legalización de la marihuana en tantos países, y ese tratamiento que tanto reclaman miles de pacientes que han encontrado en los cannabinoides un alivio sin precedentes. Es habitual escuchar en España eso de que el cultivo del cannabis medicinal es legal, o que cuando el cannabis se consume como medicamento hace referencia a un tipo de marihuana que no coloca, pero nada más lejos.

Un gran desconocimiento envuelve el cannabis medicinal y su legalización. En este post intentamos despejar las dudas sobre qué es el cannabis medicinal y cuál es su situación legal en España y en Europa.

Usos del cannabis medicinal

Los usos del cannabis medicinal son muy numerosos, depende de los cannabinoides que consumen los pacientes (CBD, THC o CBG, entre otros), del modo de consumo (tinturas, vaporización, uso tópico o aceites, entre otros) y de la dosis que se consumen de estos cannabinoides.

Aunque suele cometerse el error de decirse que el cannabis medicinal está exclusivamente ligado al CBD, esta afirmación es errónea porque el cannabidiol no es el único cannabinoide con propiedades terapéuticas. A rasgos generales vamos a intentar enumerar los usos más comunes del cannabis medicinal en función de las propiedades encontradas en los dos cannabinoides con más estudios clínicos en su haber, el THC y el CBD.

Usos del cannabis medicinal del cannabinoide CBD

El CBD, cuyo nombre científico es cannabidiol, es ese cannabinoide que ha revolucionado la percepción de la marihuana por su falta de efectos psicotrópicos (no coloca), y por sus comprobadas aplicaciones contra varios tipos de epilepsia.

De hecho, el CBD saltó a la palestra con mucha fuerza por el exitoso tratamiento al que se sometió a una niña estadounidense, Charlotte Figi, que sufría de una rara epilepsia refractaria cuyos ataques se redujeron exponencialmente tras someterla sus padres a un tratamiento a base de aceite de CBD.

Desde entonces, y desde que el científico Raphael Mechoulam aislase el cannabinoide y explorase los efectos del cannabidiol en niños con ataques epilépticos, muchos menores han sido sometidos a tratamientos similares al de Charlotte satisfactoriamente. Pero estas propiedades anticonvulsivas no son los únicos beneficios del CBD. ¿Qué otros beneficios se le adjudican al CBD? Los detallamos aquí debajo.

Propiedades medicinales del CBD:

  • Anticonvulsivo
  • Neuroprotector
  • Antiinflamatorio
  • Ansiolítico
  • Relajante muscular
  • Inmunomodulador
  • Antioxidante
  • Antitumoral
  • Relajante

En función de las anteriores propiedades medicinales, estas son las enfermedades o dolencias durante las que se hace un uso medicinal del cannabis rico en CBD:

  • Epilepsia
  • Enfermedades neurodegenerativas tales que parkinson o alzheimer
  • Enfermedades inflamatorias tales que la artritis, la colitis ulcerosa o la enfermedad de Crohn
  • Dolores puntuales
  • Problemas o contracturas musculares
  • Cáncer, infecciones u otras enfermedades derivadas de la estimulación o depresión del sistema inmunitario
  • Enfermedades cardiovasculares
  • Tratamientos anticancerígenos
  • Ansiedad

Usos del cannabis medicinal del cannabinoide THC

El THC, cuyo nombre científico es tetrahidrocannabinol, es el cannabinoide más polémico. Está fiscalizado por Naciones Unidas por sus efectos psicoactivos, pero eso no implica que carezca de propiedades terapéuticas. Claro que su uso medicinal se complica si para obtener sus beneficios curativos el paciente tiene que lidiar con la psicoactividad propia de la sustancia, además de con otros efectos que pueden no resultar agradables, como el cansancio, la sequedad bucal o la somnolencia. Estas contraindicaciones, valga decirlo, pueden contrarrestarse consumiendo simultáneamente cannabidiol, dado que este último es antagonista del THC y reduce los efectos mentales del primero.

Detallamos a continuación las propiedades medicinales del THC:

  • Antiinflamatorio
  • Relajante muscular
  • Narcótico
  • Anti náusea y apertura de apetito
  • Somnolencia

En función de las anteriores propiedades medicinales, estas son las enfermedades o dolencias durante las que se hace un uso medicinal del cannabis rico en THC:

  • Enfermedades inflamatorias tales que la artritis, la colitis ulcerosa o la enfermedad de Crohn
  • Dolores musculares y contracturas
  • Dolores agudos y dolor crónico
  • Tratamientos de quimioterapia
  • Insomnio y problemas de sueño

Legislación europea respecto al cannabis terapéutico

A nivel europeo no existe una legislación sobre cannabis terapéutico. Es un debate que se ha llevado a cabo en varias ocasiones en el Parlamento Europeo, pero no ha habido ninguna aplicación legislativa al respecto. De hecho, en febrero de 2019, se aprobó en el Parlamento Europeo una resolución que instaba a la Comisión Europea y a los países miembro a avanzar en favor de la investigación de los usos terapéuticos del cannabis. Pedían igualmente, si los resultados de la investigación eran favorables, que se permitiese su uso para tratar enfermedades y dolencias.

Pero aquella resolución no tenía ningún carácter vinculante, así que hasta la fecha, son los propios estados miembro quienes regulan el uso de cannabis medicinal dentro de sus fronteras.

Postura de la OMS hacia el cannabis medicinal

 La Organización Mundial de la Salud se ha manifestado a favor del cannabis medicinal y ha recomendado a Naciones Unidas que reduzca la fiscalización de la marihuana en varias ocasiones. Primero fue en diciembre de 2017, cuando el Comité Experto en Drogodependencia de la Organización Mundial de la Salud redactó un informe en el que afirmaba que “el CBD no es adictivo”, “no produce efectos psicoactivos o cardiovasculares” adversos, “no presenta riesgos individuales ni sociales” y posee “prometedores usos terapéuticos”.

En aquel mismo informe detallaron cómo varias investigaciones avanzadas habían demostrado su efectividad contra la epilepsia, y añadieron un listado de algunas dolencias para las que el CBD podría resultar útil.

Después, en febrero de 2019, un comité de expertos de la OMS escribió un informe sobre el cannabis para que la Comisión de Farmacodependencia de Naciones Unidas pudiese evaluar si había o no necesidad de cambiar de categoría de fiscalización del cannabis, y recomendaron a Naciones Unidas pasar la planta sativa de la Lista IV de la Convención Única de Estupefacientes (1961), que engloba las sustancias más peligrosas, a la Lista I, cuyo control y fiscalización es menor.

La sugerencia se refería al cannabis y su resina en general, pero aún así los expertos concretaron un punto: los preparados de CBD deberían estar fuera del control internacional propio de las sustancias listadas en las Convenciones Internacionales de Control de Drogas.

El cannabis medicinal en España

A marzo de 2021 el cannabis medicinal en España no está regulado ni es legal. Las terapias con cannabinoides siguen siendo una realidad a la que acuden cientos de pacientes a través de asociaciones de pacientes, o en clínicas privadas, pero desde Sanidad no se contemplan los tratamientos con cannabis. Lo que implica que estos enfermos que han encontrado remedio en el cannabis se abastezcan en el mercado negro, donde el producto carece de cualquier tipo de control de calidad; y no siempre hagan uso de los cannabinoides bajo supervisión médica.

Aún cuando desde algunos partidos políticos y desde el Observatorio Español de Cannabis Medicinal se han impulsado proyectos de ley para regularizar la situación del cannabis medicinal en España, en el Congreso de los Diputados se han frenado estas iniciativas, y a día de hoy el cannabis medicinal no es una realidad legal.

Deja un comentario